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    1. NASA日前宣布,錢德拉X射線天文臺目前已進入保護性的“安全模式”

              【每日科技網】

        據美國趣味科學網站近日報道,美國國家航空航天局(NASA)日前宣布,錢德拉X射線天文臺目前已進入保護性的“安全模式”。

        NASA官員稱:“所有系統都按預期運行,科學儀器安全無虞。轉換到安全模式的原因目前正在調查當中,可能與陀螺儀有關。”陀螺儀幫助航天器保持正確的方向,此前,哈勃太空望遠鏡已因陀螺儀故障進入安全模式。

        錢德拉X射線天文臺(Chandra X-ray Observatory,縮寫為CXO)是美國宇航局于1999年發射的一顆X射線天文衛星,是大型軌道天文臺計劃的第三顆衛星,目的是觀測天體的X射線輻射,被譽為“X射線領域的哈勃”。其特點是兼具極高的空間分辨率和譜分辨率,被認為是X射線天文學上具有里程碑意義的空間望遠鏡,標志著X射線天文學從測光時代進入了光譜時代。它所獲得的高能X射線數據將彌補哈勃等在電磁頻譜的其他區域獲得的數據,加深人類對黑洞、碰撞星系和超新星的了解。

        錢德拉X射線天文臺的制造耗資15.5億美元,原名為先進X射線天文設備(AXAF),1998年,為紀念美籍印度裔天體物理家錢德拉塞卡而更名。1999年7月23日,錢德拉X射線天文臺由哥倫比亞號航天飛機搭載升空,運行在一條橢圓軌道上,近地點為1萬公里,遠地點為14萬公里,軌道周期為64小時。衛星在軌期間由史密松森天體物理臺負責操控和運作。

        錢德拉X射線天文臺總重約4.8噸,主鏡為四臺套筒式掠射望遠鏡,每臺口徑1.2米,焦距10米,接受面積0.04平方米,采用沃爾特型光路。終端設備有:高新CCD成像頻譜儀(ACIS),由10臺CCD組成,觀測能段為0.2-10 keV。高分辨率照相機(HRC),主要部件是2臺微通道板探測器,觀測能段為0.1-10 keV,時間分辨率達到0.016秒。高能透射光柵攝譜儀(HETGS),觀測能段為0.4 - 10 keV,譜分辨率為60-1000。低能透射光柵攝譜儀(LETGS),觀測能段為0.09 - 3 keV,譜分辨率為40-2000,兩臺攝譜儀都能夠與高新CCD成像攝譜儀和高分辨率相機聯合工作。

        在NASA的航天器家族中,錢德拉和哈勃并非僅有的出現問題的“難兄難弟”。至今為止,素有“行星獵手”之稱的開普勒太空望遠鏡的燃料幾乎用盡。在過去幾個月里,開普勒團隊多次關閉航天器,試圖確保其擁有足夠的推進劑將自己指向地球并傳回數據。

        此外,連續拜訪灶神星(Vesta)和谷神星(Ceres)的“黎明號”太空船的燃料也快耗盡。任務團隊成員曾說,它可能會在本月初耗完燃料。與它們“同病相憐”的還有NASA的火星探測器。自6月10日以來,“機遇號”一直保持沉默,沙塵暴堆積,阻擋了太陽光,使其無法為電池充電;“好奇號”火星車也已中止所有科學操作,因為其上的主計算機出現神秘故障,阻止探索信號發送至地球,工作人員已啟動火星車內部的備用計算機。

        盡管如此,有些探測器仍會“卷土重來”。例如,哈勃太空望遠鏡仍有兩個功能正常的陀螺儀,它甚至可以在單陀螺儀模式下運行。“好奇號”火星車也可用“備用大腦”工作。火星風可能會刮掉“機遇號”太陽能電池板上的灰塵,讓火星車充電。官員們也對錢德拉太空望遠鏡重返工作崗位充滿信心。官員在聲明中寫道,“錢德拉預計將在未來許多年繼續開展前沿科學研究”。

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